Космический камикадзе: специальная миссия НАСА попытается сбить астероид с орбиты

В среду утром (в 9:21 по московскому времени) с военного космодрома в Калифорнии стартовал беспилотник DART – первый в истории космический “камикадзе”.

Единственная задача аппарата стоимостью 325 млн долларов – на полной скорости впечататься в астероид, значительно превышающий беспилотник по размеру и несоизмеримо больший по массе, попытавшись тем самым изменить орбиту небесного тела.

Проект DART разработан НАСА совместно с Европейским космическим агентством в рамках программы по защите Земли от планетарных ударов – вроде того, что удается предотвратить герою Брюса Уиллиса в голливудском блокбастере “Армагеддон”.

Цель космического камикадзе – околоземной астероид Дидим диаметром около 780 метров и его спутник, 168-метровый Диморф.

На самом деле никакой реальной угрозы для нашей планеты ни один, ни другой астероид, наблюдения за которыми астрономы непрерывно ведут с 2003 года, не представляет.

Однако ученым известно по меньшей мере несколько десятков небесных тел, вероятность столкновения которых с Землей оценивается значительно выше, так что отработать механизм планетарной защиты было решено именно на них.

В сентябре следующего года астероидная пара должна приблизиться к нашей планете на расстояние “всего” около 6,7 млн км – это примерно в 15 раз дальше, чем до Луны.

Траектория аппарата DART, который весит лишь около 550 кг, рассчитана таким образом, чтобы он врезался в меньший по размеру Диморф на скорости около 24 000 км/ч (или 6,6 км/с).

Европейское космическое агентство опубликовало анимационное видео запланированной миссии, подробно демонстрирующее как запуск ракеты Falcon 9, которая должна вывести аппарат в космос, так и сам момент столкновения.

Оценить произведенный столкновением эффект и уточнить новую орбиту астероида поручено другой космической миссии ЕКА под названием Гера. Впрочем, произойдет это уже при следующем приближении Дидима и Диморфа к Земле, в 2026 году.

Столкновение с крупным небесным телом может обернуться для Земли настоящей катастрофой планетарного масштаба.

В зависимости от скорости и размера астероида, он может уничтожить нашу планету, сделать ее непригодной для жизни или по меньшей мере вызвать волну землетрясений, цунами и других масштабных катаклизмов.

Так уже произошло 66 млн лет назад, когда аналогичное столкновение привело к массовому вымиранию животных, обитавших на нашей планете в мезозойскую эру – в том числе динозавров.

Именно поэтому с 2016 года НАСА проводит ежегодные учения, призванные отработать на случай подобной опасности четкий и слаженный механизм действий.

С позапрошлого года учения стали по-настоящему глобальными: в рамках Всемирной конференции по защите планеты к США присоединились Европейское космическое агентство, Роскосмос и их партнеры со всего мира.

Читать целиком >> bbc.com

  • 2
  •  
  •  
Skip to content